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老化現象?それとも病気のサイン?飛蚊症

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こんにちは、まろん鍼灸接骨院です。

今回は、飛蚊症についてです。

目の前を小さな虫が飛んでいるように見える「飛蚊症」。

その多くは、加齢によって起こるものですが、なかには目の病気のサインの場合もあるので、注意が必要です。

 

 

 

 

・飛蚊症とは?

目の前(視野)を、蚊のような小さな虫が飛んでいるように見える症状を「飛蚊症」といいます。見える形は、“蚊”に例えられるような点状のほか、糸くず状、リング状などさまざまで、「何か変な影が見える」というのが最初に感じる症状です。

 

飛蚊症の場合、この影が視線の動きとともに移動し、瞬きをしても消えないのが特徴です。また、明るい場所で自覚しやすく、青空や白っぽい壁などをぼんやりと見ている時に、気付くことが多いようです。大抵の場合は、左右どちらかの目に起こります。

 

 

・飛蚊症の正体

飛蚊症は、目の内部の「硝子体」に生じる濁りが原因で起こります。

カメラのレンズに相当する「水晶体」と、フィルムに相当する「網膜」の間を満たす硝子体は、半透明で、卵の白身のようなゲル状(ゼリー状)をしています。硝子体には、ゲルの状態を維持するために、細かいコラーゲン線維が均一に含まれ、その周りを取り囲むように、水分を吸着するヒアルロン酸が存在しています。

 

ところが、加齢によってコラーゲン線維やヒアルロン酸の質が悪くなると、吸着していた水が離れて(これを“液化”といいます)、硝子体を均一なゲル状に維持できなくなっていきます。また、液化が進むと、濃縮したゲルの部分と、液化した部分に分離して、「液化腔」ができることもあります。

 

こうして硝子体内が不均一になると、それまでまばらにあったコラーゲン線維が寄り集まるなどして束になり、濁りが生じます。この濁りが網膜に映ると、飛蚊症を自覚するのです。

 

 

 

・生理的飛蚊症

硝子体の加齢変化(=老化)に伴って起こる飛蚊症は、「生理的飛蚊症」と呼ばれ、50〜60歳代くらいから増えてきます。生理的飛蚊症の発症には、年齢のほか、目の大きさやコラーゲン線維の質といった遺伝的な素質なども関係しています。

特に、目の奥行きが長い強い近視の場合、硝子体のゲルが不均一になりやすいため、10歳代で飛蚊症が起こることもあります。

このように、生理的な原因で起こる飛蚊症は、加齢による液化や目の構造と、密接な関係があると言えます。

 

 

 

・飛蚊症が強く現れる「後部硝子体剥離」

加齢に伴って硝子体の液化が進むと、液化腔は徐々に集まって大きくなっていきます。また、濃縮したゲル状の硝子体は、前方に向かって収縮するので、硝子体が後方の網膜から離れていきます。このような状態を「後部硝子体剥離」と言います。

 

網膜と接する硝子体の表面のうち、視神経の網膜の入り口(視神経乳頭)の周り(楕円形)や太い網膜血管の部分などには、コラーゲン線維が強く癒着して、やや濁っています。後部硝子体剥離が起こると、これらのコラーゲン線維の集まりが網膜から浮き上がって硝子体内の濁りになるため、乳頭の楕円形の濁りが影となり、リング状やCの字形、あるいはスジ状などの影を比較的はっきりと自覚します。ただ、硝子体の収縮に伴って、濁りの部分は網膜から離れていくので、見える影は時間とともに徐々に薄れていくこともあります。目に大変なことが起きたのではないかと心配になりますが、これも加齢による生理的な現象です。

後部硝子体剥離は、50〜60歳代ぐらいから多くなり、70歳代では6〜7割の人に見られます。

 

 

 

・病気が原因の飛蚊症

生理的飛蚊症の場合、見える影の形や数はほとんど変化しません。これに対して、急に影の数が増えるなど症状が悪化する場合は、病気が原因となることがあります。

例えば、なんらかの病気や外傷によって眼底から出血し、その血液が硝子体内に入り込むと、「硝子体出血」と言って、視野に砂嵐や煙のような影が広がることがあります。また、ウイルスや細菌感染や外傷などによって目の中に炎症が起きると、硝子体内に炎症細胞などによる濁りが生じて飛蚊症が起こることがあります。

 

 

 

・網膜剥離の前兆であることも!

後部硝子体剥離が起こる時に、網膜との癒着が強い部分や、網膜が薄くなった部分が引っ張られて、網膜に孔が開くことがあります。

また、その孔から液化した硝子体が網膜の下方に向かって入り込むと、網膜が眼底から剥がれる「網膜剥離」が起こります。つまり、後部硝子体剥離に伴って突然飛蚊症が起きた場合は、網膜剥離の前兆の可能性もあるのです。

 

また、網膜が機械的な刺激を受けると光を感じるため、硝子体が剥離するときに網膜が強く引っ張られると、「光視症」といって、稲妻が走るような光が見えることがあります。そのため、飛蚊症に光視症を伴う場合は、網膜裂孔が生じた可能性がやや高くなります。

 

網膜裂孔や網膜剥離は、後部硝子体剥離を起こした人のごく一部に発症します。「強い近視がある」「家族に網膜剥離を起こした人がいる」「目の病気をしたことがある」「眼内の手術を受けたことがある」などの場合は、網膜剥離を発症するリスクが高くなるとされています。また、後部硝子体剥離とは関係なく、目をぶつけるなど眼球が強く変形した場合に起こることもあります(外傷性網膜剥離)。

 

網膜剥離は、進行すると失明の危険もある病気ですが、現在は治療技術が進み、網膜裂孔の段階や、剥離が起きたとしても早期に進行を食い止める手術を行えば、失明することはほとんどなくなっています。

 

 

 

・飛蚊症を自覚したら

飛蚊症の多くは生理的なものですが、その見え方で生理的なものか、網膜剥離などの病気によるものかを自分で判断することはできません。ですから、初めて飛蚊症を自覚した場合は、眼科で視力検査や眼底検査などを受けて、病的なものでないかどうかを調べてもらうことが大切です。

 

検査の結果、生理的飛蚊症と診断された場合は、ひとまず安心ですが、後部硝子体剥離の場合、数週間から数ヶ月かけて徐々に進むので、しばらくしてから網膜剥離が起こることもあります。飛蚊症の見え方が変化した場合や、光視症、視野の欠損やゆがみ、視力の低下など他の症状が現れた場合は、できるだけ早く再受診することが大切です。また、目の異常を見逃さないためには、ふだんから見え方に変化がないかどうかをチェックすることも必要です。

 

 

 

50歳を過ぎたら、見え方の自己チェックをしよう!

どちらかの目に何らかの異変が起きていても、ふだんは両方の目で見ているので気付かないことも少なくありません。目のトラブルが増えてくる50歳を過ぎたら、1ヶ月に1回程度、自分で見え方のチェックを行いましょう。

近視や老眼がある人は眼鏡をかけて、必ず片方の目だけで見てチェックすることが大切です。飛蚊症の場合は、青空や白っぽい壁などを背景にすると見つけやすくなります。また、「物が歪んで見えないか」「視力が低下していないか」「視野に見えない部分(視野欠損)はないか」なども一緒に調べて、異常があれば早めに眼科を受診しましょう!

 

 

 

・生理的飛蚊症との付き合い方

飛蚊症で受診して病気が見つかった場合は、その病気の治療が行われます。一方、生理的飛蚊症と診断された場合は、治療の必要はなく、そのまま様子を見ることになります。なかには、「気になる影を取ってほしい」と訴える患者さんもいますが、影が見えるのは病気ではなく、目の中の老化現象ですから、あえて手術をして影の原因となる硝子体の濁りを取り除く必要性はないと考えます。

 

確かに目の前に影がちらつくのはうっとうしいものですが、年齢相応の現象として受け入れて、なるべく気にしないようにして過ごしましょう。

“硝子体の濁りは、眼鏡についた汚れと同じ”くらいの気持ちでいるとよいかもしれません。基本的に影自体は消えませんが、そのうちにだんだんと慣れて、それほど気にならなくなることが多いようです。時々は、見え方のチェックをすることも必要ですが、変化がなければあとはあまり気にせず、飛蚊症とうまく付き合っていきましょう!

 

 

 

◇目の健康を守りましょう!

生理的飛蚊症を予防するこれといった方法は、残念ながらありません。ただ、眼球が変形すると、飛蚊症の原因となる後部硝子体剥離を起こしやすくなることがわかっています。目をぶつけるなどの外傷に気をつけるとともに、アトピー性皮膚炎などで目をこすったりするのはやめましょう。

 

日常生活の中で、目の老化やトラブルに大きく影響するのは、強い光です。特に紫外線など短波長の光は、目に障害を及ぼす危険があります。強い紫外線を浴びる場所では、遮光眼鏡をかけるなどの対策をとりましょう!

 

また、目は血流が豊富な組織なので、動脈硬化や糖尿病などの影響を受けやすくなります。食事や運動などに気をつけて規則正しい生活を送り、動脈硬化などを引き起こす生活習慣病を予防することが大切です。

 

これらのことに注意しても、飛蚊症の予防に直接つながるわけではありませんが、目全般の老化予防や健康のために心がけて、大切な目をしっかりと守りましょう!

 

 

 

 

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