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意外な癖も原因!?顎関節症!

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こんにちは、まろん鍼灸接骨院です。

今回は、顎関節症についてです!

「顎関節症」の治療では、最近、新しい治療法が行われるようになってきて、これまでなかなか改善しなかった患者さんでも改善するケースが出てきています。

 

 

 

 

 

・顎関節症とは:痛み、開口障害、関節音などの症状が特徴

◇顎関節症の症状

「顎関節症」は、軽いものを含めると、一生のうち2人に1人が経験すると言われるほど、身近な病気です。

 

以下の3つの症状のうち、1つ以上が当てはまる場合は、顎関節症の疑いがあるとされます。しかし、③の音がするという症状のみで、①や②の痛みや開口障害がない場合には、特に治療の必要はありません。

 

①口を開けると顎の関節や筋肉が痛む(動作に伴って痛みが出る)

②口が途中までしか開かない(指2本分くらいしか開かなくなる)

③口を開け閉めすると、カクカクと音がする(カクンカクン、ザラザラなどと表現されることもある)

 

 

 

◇顎関節の構造

口を開け閉めするときには、さまざまな筋肉と顎関節が複雑に働きます。なかでも特に重要なのが、「咬筋」「側頭筋」などの筋肉と、関節内部の「関節円板」の働きです。これらの筋肉に緊張や疲労が起こったり、関節円板が変形したりすると、顎関節症の症状が現れます。

 

 

 

◇発祥の要因と治療

これまで、顎関節症の要因は、主に「噛み合わせの悪さ」にあると考えられ、噛み合わせの調整が治療の中心となっていました。しかし、最近では、顎関節症の発症には、噛み合わせの悪さ以外にも、さまざまな要因が関係すると考えられるようになってきています。ほかの要因としては、「ストレス」「歯ぎしり」「癖」などがあげられ、いくつかの要因が重なって、その人の筋肉や関節の耐久力を超えた場合に、顎関節症を発症すると考えられています。

 

したがって、治療は、要因のうち大きなものに合わせて行うことが大切です。その患者さんにとって、噛み合わせの悪さが大きな要因である場合は、噛み合わせの調整が効果を示しますが、そうでない場合には、噛み合わせを調整しても、効果は期待できません。

 

 

・Aさんのケース:“癖”を直して、顎関節症の痛みが解消

Aさん(62歳・女性)は、10年ほど前から口を開けた時の顎の痛みに悩んでいました。

歯科を受診したところ、顎関節症と診断され、噛み合わせの治療を行いました。ところが、症状はよくならず、この10年間で4ヶ所以上の医療機関を回り、治療を繰り返していました。

最近、ある医療機関で、常に上下の歯が接触する癖(TCH)があることを指摘されました。その癖を直したところ、数ヶ月ほどで痛みがなくなり、快適な毎日を過ごしています。

 

 

Aさんのケースでは、Aさんにとって、噛み合わせの悪さは大きな要因ではなかったため、噛み合わせの調整を行っても効果が現れなかったと考えられます。現在では、ガイドラインでも、顎関節症の初期治療として噛み合わせの調整は推奨されないとされています。噛み合わせの調整で一度歯を削ってしまうと元に戻すことができないため、ほかの要因の治療を行うことが優先されます。

 

 

 

◇治療の基本

現在、顎関節症の治療で健康保険が適用されるのは、「スプリント(マウスピース)」を装着して、正しい噛み合わせを作り、筋肉の負担を減らすという治療と、「鎮痛薬」による痛みの軽減です。

また、ストレスに対して、リラクゼーション法が指導されたり、緊張を緩和する薬が使われたりする場合もあります。

 

 

 

・TCHとは:上下の歯を接触させていると、顎関節症が起こりやすくなる

◇TCHは重要な要因

最近、顎関節症を起こす要因として注目されているのが、「TCH」という、上下の歯を接触させている「癖」です。

本来、上下の歯が接触するのは、咀嚼、嚥下、会話などを行う時に限られ、通常、合計しても1日約20分以内にすぎません。それ以外の時は、唇を閉じていても、上下の歯は接触していないのが普通です。

 

ところが、TCHがあると、無意識のうちに1日何時間も歯を接触させています。上下の歯を接触させると、それだけで咬筋や側頭筋などの筋肉や、関節に負担がかかるため、顎関節症が起こりやすくなると考えられるのです。

実際に上下の歯を接触させてみると、咬筋や側頭筋が活動することを確認できます。

 

 

 

◇TCHのチェック法

TCHがあるかどうかは、次の方法でチェックできます。①②③を行なって、口の辺りに違和感があれば、TCHの可能性があると考えられます。

 

①姿勢を正して、正面を向き、軽く目を閉じる

②唇を軽く閉じる

③上下の歯が接触しないように軽く離す

 

また、口の中を観察して、TCHをチェックすることもできます。TCHがある人は、下や頬に歯が押し付けられ、歯の跡がついています。

 

TCHがあれば、必ず顎関節症が起こるというわけではありませんが、顎関節症の患者さんには、高い割合でTCHが見られます。ある調査では、顎関節症の患者さんの約8割にTCHが見られました。

 

 

 

◇TCHを矯正する

最近、歯科では、TCHのある顎関節症の患者さんに対し、この癖を矯正するため、臨床心理学で使われる行動療法による治療が行われ始めています。治療は次の3つのステップから成ります。現在のところ、この治療は、健康保険適用外で、治療を受けられる医療機関も限られています。しかし、この方法は自分で行うことができますし、そのために症状が悪化することはありませんから、まず自分で試してみることをお勧めします。

 

①癖が筋肉疲労を起こすことを自覚する

「上下の歯を軽く接触させて、離す」を行って、筋肉の変化を感じ、無意識の行動が自分を傷つけていることを認識する

 

②癖に気付くためにメモを活用する

メモ用紙に「力を抜く」「リラックス」「歯を離す」などと書き、自宅や職場などの目につく場所に貼る。メモを見たら、1回力を抜く。行っているうちに、メモを見ただけで、脱力できるようになる

 

③上下の歯が触れた瞬間に離す

歯が接触すると気付くようになり、やがて接触したら、条件反射で無意識に離せるようになる

 

個人差はありますが、早ければ2〜3週間で効果が現れます。効果が現れない場合は、医療機関を受診してください。口を動かさなくても痛んだり、痛みが悪化したりする場合は、顎関節症以外の病気の恐れもあるので、早めに受診してください。

 

 

 

◇痛みに対しては、鎮痛薬のほか、「口を開ける」などのリハビリトレーニングを行います。トレーニングのポイントは、痛みを怖がらず、痛みを感じるところまで口を開けることです。繰り返すことで、徐々に口が開くようになるとともに、関節周囲の血流も改善され、痛みが和らぎます。無理のない範囲で行ってください。

 

顎関節症の治療で、手術を必要とするケースは、数千例に一例とまれです。手術や歯を削る治療を受ける前に、まずはTCHを疑ってみてください!

 

 

 

 

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